THE SMELL OF PARADISE

Documentaire (2005), Tsjetsjeni√ę/Afghanistan/Quatar/Dagestan, digitaal, 79 min, Engelse V.O.
  • Scenario/regie: Mariusz Pilis & Marcin Mamon
  • Producent: Phanta Film
  • Coproducenten: VPRO Tegenlicht, PTV1, Amago and IST Film
  • World sales: Phanta Film (o.a. aan BBC Storyville)

The Smell of Paradise is een road movie, die begint in Tsjetsjenië, in 1995, en eindigt in Waziristan, aan de Afghaans-Pakistaanse grens, in de zomer van 2004. Onderweg spraken de makers met strijdheren en clanleiders, met emirs en mullahs, met terroristen en ‘godfathers’. Centraal staat Zelimkhan Yandarbiev, voormalig president van Tsjetsjenië. Tot aan zijn gewelddadige dood op 13 februari 2004 was Yandarbiev vanuit Qatar via internet en mobiele telefoon een belangrijke spin in het web van de internationale jihad. Twee weken voor hij door twee Russische agenten vermoord werd, filmden Manon en Pilis vijf dagen met hem in Qatar, waar Yandarbiev verbleef. Tijdens een lang interview, zijn allerlaatste, gaf hij heel open inzicht in wat hem en zijn medestrijders beweegt.

Variety 113/09/05 (by Eddie Cockrell) Seen in Toronto
'A decade in the making, this work is a testament to the tenacity and bravery of helmers, who travel from Kabul to Kandahar in search of prominent purveyors of the absolutist Islamic line: Believe in Allah and his teachings, or remain ignorant.'

Festivals:
World premiere, Toronto International Film Festival, Real to Reel Programme, Canada 2005; IDFA Highlights of the Lowlands 2005; Cracow Film Festival, Polen 2005; Bergen Film Festival (BIFF) 2005; Sao Paolo October 2005; 16th Stockholm International Film Festival, Collage Section 2005; CPH:DOX - Copenhagen 2005; Jihalava IDDF, Czech Republic, 2005; Al Jazeera International Festival, in competitie 2007